Intel почти продал Apple свой бизнес 5G модемов
Apple явно заинтересован в бизнесе 5G модемов Intel, но почему?
Интерес Apple к приобретению модемного бизнеса Intel 5G на данный момент не является новостью. Возможность заключения сделки широко освещалась сразу после того, как Intel отказался от разработки модемов 5G, и была подтверждена, когда Intel приостановил аукцион модемов, чтобы заключить эксклюзивную сделку с одним неназванным участником торгов.
На данном этапе интерес заключается не в том, что переговоры между Apple и Intel предположительно находятся на финальной стадии, и не в том, что стоимость сделки будет составлять около $1 млрд, а в вероятной причине такой покупки.

Апрельский выход Intel из бизнеса модемов для смартфонов 5G произошел по одной из двух причин: либо Intel не смог произвести модем 5G вовремя, либо Apple - единственный из оставшихся клиентов 5G - пытался урегулировать иск с Qualcomm. В то время ходили слухи о достоверности первого варианта. Сообщалось, что Intel, был неспособен произвести жизнеспособный модем 5G вовремя для запуска устройства 2020 года. Apple, опасаясь провала, заключил сделку с Qualcomm, и Intel сдался.

Один ключевой вопрос: почему Apple хочет купить бизнес-единицу, которая не способна поддержать чипы 5G? Ответ заключается в том, что Apple заинтересован не столько во флагманском бизнесе, который Intel приобрела у Infineon несколько лет назад, а скорее в важных патентах, связанных с 5G от Intel - коллекции изобретений, которые лежат в основе не только собственной работы компании. Обратите внимание, что аукцион Intel был сосредоточен на 8500 патентах, в основном сотовых, а не на командах разработчиков беспроводных сетей.

Основная концепция патента заключается в следующем: если вы что-то изобретаете и сначала регистрируете его в правительстве, вы владеете изобретением и можете подать в суд на любого, кто делает что-либо с использованием патента без вашего разрешения. Крупные компании теперь запатентовывают или иным образом защищают практически все, что они придумывают (включая неправдоподобные концепции). Это называется созданием защитного патентного портфеля.

Защитный патентный портфель похож на страховой полис. Он может помочь предотвратить получение иска, или - в случае встречного иска - ограничить сумму, которую компания обязуется выплатить после разбирательства.

Покупка портфеля патентов Intel 5G может помочь Apple предотвратить получение иска от Huawei в связи с возможными нарушениями патентов 5G. Напоминаем, Huawei - ключевой центр исследований и разработок 5G, с долей 15% от всех мировых патентов.

Альтернатива для таких компаний, как Apple, заключается в том, чтобы заключать (и оплачивать) лицензионные соглашения с каждым мыслимым изобретателем 5G. К сожалению, это просто не практично. Всегда найдется кто-то с миллиардным спросом на какой-то непонятный беспроводной патент 1999 года, ищущий выгодную цену от крупнейших в мире производителей смартфонов.

Поэтому, если между Apple и Intel будет заключена сделка, связанная с 5G, не удивляйтесь, если речь пойдет не столько о покупке чипа Intel 5G или команды разработчиков модемов, сколько о соответствующих запатентованных изобретениях. Хотя вполне возможно, что Apple может приобрести интеллектуальную собственность, большая часть стоимости, вероятно, будет нематериальной - защита от вероятных исков для продуктов. В любом случае у Apple есть своя собственная команда, работающая над модемами, и только время покажет, надежнее ли они, чем Intel.